WSJ: Greek Tax Insanity / WSJ: «Η ελληνική φορολογική παράνοια»

Athens tries to make its economy less competitive.

WSJ: «Η ελληνική φορολογική παράνοια»

Can a country tax itself into economic oblivion? An outside observer might well conclude that Greece is running an experiment to find out. The Greek government imposed another big tax increase Saturday to appease the European Union and the International Monetary Fund. The latest measures will raise the corporate income tax to 26% from 20% and push the top individual rate to 42% from 40%.

Nearly three years after Athens was first bailed out, it remains dependent on the EU and IMF to fund its budget deficits and roll over existing debt. That debt, by the way, has gone to 170% of gross domestic product from about 120% when the EU first intervened. Nearly all of the debt is owed to Greece’s European neighbors and the IMF.

Understandably, those creditors expect and want to be paid back. They have repeatedly eased the repayment terms and lowered the interest rates on those loans. But their insistence on ever-higher taxes won’t improve their odds of seeing their money again. The Greek economy has been shrinking for five years straight, and Athens started out with a huge budget deficit and bloated government when the crisis first erupted.

One of the measures passed Saturday is a requirement that nearly every Greek citizen fill out a tax return, in a bid to cut down on tax evasion. But those who feel no compunction about not filing a return today are unlikely to shrink from filing a false or incomplete return under even higher tax rates. Athens says it expects the new taxes to raise €2.3 billion euros this year. Here’s betting that these latest measures, like Greece’s earlier rounds of tax hikes, come up short.

Meantime, Greece’s neighbors seem to understand the benefits of lower rates. Bulgaria has a 10% corporate income tax and a 10% personal-income tax, and it expects 1.5% growth this year—not thriving, but not in free-fall, either. Turkey’s standard corporate income-tax rate is 20%. Growth there is expected to come in at around 4% this year.

We keep hearing that Greece needs to make its economy more competitive, which is true. But it won’t do that by making its tax code more punitive. Greece needs to break out of the EU-IMF austerity trap, and one way to do that would be with a flat-tax reform. Its current road will only lead to more hardship.

Related post : 

The decoding of the Greek debt crisis

Greek translation :

WSJ: «Η ελληνική φορολογική παράνοια»

Η Αθήνα προσπαθεί να κάνει την οικονομία της…λιγότερο ανταγωνιστική

«Μπορεί μία χώρα να οδηγηθεί η ίδια μέσω των φόρων της στην οικονομική λήθη; Ενας εξωτερικός παρατηρητής θα μπορούσε κάλλιστα να συμπεράνει ότι η Ελλάδα διεξάγει ένα πείραμα για να δει αν όντως μπορεί να συμβεί κάτι τέτοιο».

 Με αυτό το ειρωνικό σχόλιο ξεκινάει το ιδιαιτέρως επικριτικό ως προς το νέο φορολογικό νομοσχέδιο άρθρο της Wall Street Journal (το οποίο φιλοξενείται σήμερα στη σελίδα 14 της έντυπης έκδοσής της), όπου υποστηρίζεται ότι ο νέος «τιμωρητικός», όπως χαρακτηρίζεται, φορολογικός κώδικας θα οδηγήσει σε περαιτέρω συρρίκνωση της ελληνικής οικονομίας και χαμηλότερα κρατικά έσοδα.

 «Το ελληνικό χρέος, ειρήσθω εν παρόδω, έχει ανέλθει στο 170% από το 120% που βρισκόταν όταν παρενέβη για πρώτη φορά η Ευρωπαϊκή Ενωση», «θυμίζει» η αμερικανική εφημερίδα (αποφεύγοντας σε αυτό το σημείο να αναφερθεί στην ανάμειξη του Διεθνούς Νομισματικού Ταμείου). «Σήμερα, σχεδόν όλο το χρέος της Ελλάδας ανήκει στους ευρωπαίους γείτονές της και το ΔΝΤ», επισημαίνει η WSJ.

 «Είναι κατανοητό ότι οι συγκεκριμένοι πιστωτές αναμένουν και επιθυμούν να πληρωθούν. Εχουν άλλωστε επανειλημμένως χαλαρώσει τους όρους αποπληρωμής και τα επιτόκια των εν λόγω δανείων».

 «Η επιμονή τους ωστόσο για την επιβολή υψηλότερων φόρων δεν θα αυξήσει τις πιθανότητες να ξαναπάρουν τα λεφτά τους», υποστηρίζει χαρακτηριστικά η αμερικανική εφημερίδα, υπογραμμίζοντας ότι «η ελληνική οικονομία συρρικνώνεται επί πέντε συναπτά έτη».

 «Η Αθήνα υποστηρίζει ότι οι νέοι φόροι θα φέρουν φέτος έσοδα ύψους 2,3 δισ. ευρώ.Στοίχημα ότι αυτά τα τελευταία μέτρα, όπως και οι προηγούμενοι «γύροι» υψηλών φόρων, θα πέσουν έξω», υποστηρίζει η WSJ.

 «Την ίδια ώρα», όπως τονίζεται, «οι γείτονες της Ελλάδας φαίνεται ότι κατανοούν τα οφέλη της χαμηλότερης φορολόγησης: στη Βουλγαρία, η οποία αναμένει ανάπτυξη 1,5% εφέτος ο φόρος επιχειρήσεων ανέρχεται στο 10% και φυσικών προσώπων πάλι στο 10%, ενώ στην Τουρκία ο φόρος εισοδήματος επιχειρήσεων φθάνει το 20%, με την ανάπτυξη να αναμένεται να ανέλθει γύρω στο 4% εφέτος».

 «Ακούμε συνέχεια ότι η Ελλάδα πρέπει να κάνει την οικονομία της περισσότερο ανταγωνιστική- πράγμα που είναι αληθές», γράφει η WSJ.

 «Δεν θα το κατορθώσει ωστόσο κάνοντας τον φορολογικό της κώδικα ακόμα πιο τιμωρητικό (sic)», όπως υποστηρίζει.

 Ποια είναι η λύση που προκρίνει; «Η Ελλάδα πρέπει να εξέλθει από την παγίδα λιτότητας ΕΕ και ΔΝΤ, και ένας τρόπος για να το κατορθώσει θα ήταν με την εφαρμογή ενιαίου φόρου(flat tax)».

 «Ο δρόμος που ακολουθεί σήμερα μόνο σε μεγαλύτερα δεινά οδηγεί», καταλήγει το άρθρο.


Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s