Huffington Post: The Reality Behind the Greek ‘Success Story’


by Julie Tomlin

Posted: 19/03/2014

During over four years of economic crisis, many Greek people seem to have developed a keen sense of farce.

The appearance of Greece’s health minister Adonis Georgiadis at an Imperial College London event titled “Turning the tide: The Greek National Effort to exit the crisis” was for many a step too far into the absurd, however.

Such a “celebration” is entirely in line with the determination of the Greek government to present its economy as a success story – this is the year it holds the presidency of the European Union after all. Georgiadis has since appeared on Greek radio blaming supporters of the opposition SYRIZA party and leftist students for the heckling and booing that went on during the meeting.
But Georgiadis was taking to the stage just weeks after a report on the devastating impact of austerity on the health of “ordinary people” was published in the respected medical journal, the Lancet, prompting a group of around 140 students and other Greeks living in London to try to disrupt the “success story” charade.

The Lancet report tells a very different story, one that many Greeks fear is going unheard.

As health minister, Georgiadis presides over a health service that receives less public spending any other European Union member state and the consequences have been far-reaching and severe:

There has been a marked increase cases of infectious diseases, including HIV and others such as malaria and TB not seen in decades have re-emerged
As a result of rapidly increasing unemployment, 800,000 have no health cover
More and more people, particularly the elderly have not received medical treatment they need because they can’t afford care, have to travel too far or have no transport
The health organisation Medicins du Monde has had to scale up its operations to meet increasing demand at its clinics for health care and drugs

Compulsory fees have been introduced to access public services, including outpatients’ appointments and drug prescriptions
Hospitals are severely understaffed and face shortages in medication – members of the public are expected to source and pay for basic supplies such as toilet paper, catheters and syringes.
A 21 per cent rise in stillbirths between 2008 and 2011 has been attributed to reduced access to prenatal health services for pregnant women

Mental health services are coping with a 120 per cent increase in demand in the past 3 years, yet funding for services decreased by 20 per cent between 2010 and 2011 and by a further 55 per cent by 2012
Greek people are two-five times more likely to have major depressions
The number of suicides increased by 45 percent between 2007 and 2011
The social cost of “one of the most radical programmes of welfare-state retrenchment in recent times” is being borne mainly by “ordinary Greek citizens” – and has met with a “remarkable” failure of public recognition by Greek politicians and international agencies, the report’s authors conclude:

“Indeed, the predominant response has been denial that any serious difficulties exist. This dismissal meets the criteria for denialism, which refuses to acknowledge, and indeed attempts to discredit, scientific research,” they add.

Determination not to let the minister’s altogether glossier version of the Greek story go unchallenged prompted the protest.

“Georgiadis is a representative of a state that is not only imposing policies that kill, but is actually refusing to acknowledge any scientific research or evidence that these policies kill,” says one of them, Zoe Mavroudi, the director of Ruins, a documentary about the criminalisation of HIV in Greece.

Mavroudi read a statement accusing Georgiadis and the political class he belongs to of “pushing the Greek people further into despair, making sure our country can never exit the crisis”.

Georgiadis is the minister, after all, who has reinstated Health Decree 39A, which stipulates forced testing for infectious diseases under police supervision aimed at injecting drug users, sex workers, trafficking victims, HIV-positive people and migrants.

The decree, which was condemned by leading international health bodies, human rights campaigners and scientists, was central to a police round up of women in central Athens who were then forcibly tested and paraded in the media as “HIV prostitutes”. It is their story that Mavroudi set out to tell in Ruins.

What has been branded a modern day “witch-hunt” is believed to have been an attempt to divert attention from a report that showed a massive increase in HIV infections and a link to cuts in the needle exchange programmes.

“The idea that Greece is moving towards resolving its financial problems and re-entering the financial markets is a fallacy and a fantasy, but even if it were possible, the price the Greeks have paid – and are going to pay – is immeasurable and avoidable,” says Mavroudi. “”We can be certain that with people like Georgiadis in power, no attempt will be made to avert further damage.

That is why someone like Georgiadis can be appointed in such an important post in spite of a complete lack of experience in the health sector. He is implementing policies that are indisputably harmful. Under his tenure, we’ll keep getting sick.”

In the face of the government’s efforts to present itself as a success story, the statement read by Mavroudi concluded with this:

“For Georgiadis and the Greek government in total, tragedy in public health is part of its notorious ‘Success Story’ of foisting neoliberal economic policies on society. These policies kill, and Mr Georgiadis is here to promote the suffering of our people.”


related posts :

Greece’s health crisis: from austerity to denialism

Do you still believe that the Greek government wants to save Greece? (2)

Russia Today: ‘People are just being murdered’ ( ελληνικά εδώ 

GREECE: A financial genocide

Ανταποκρίσεις από EURACTIV, XINUA, GBTIMES για το θλιβερό ρεκόρ των νεκρών από γρίπη στην Ελλάδα (Greece records Europe’s highest flu death rate per capita)

3 comments on “Huffington Post: The Reality Behind the Greek ‘Success Story’

  1. Η «γενοκτονία των ανασφάλιστων» πρωτοσέλιδο στη Huffington Post

    Όπως εγκαίρως σας είχε ενημερώσει το e-reportaz,(διαβάστε εδώ), αντικείμενο δημοσιογραφικού ενδιαφέροντος, της δημοσιογράφου Jullian Tomlin, αποτέλεσαν τα στοιχεία για την «γενοκτονία των ανασφάλιστων» στο χώρο της υγείας.

    Το άρθρο στην «The Huffington Post»

    julie (1)«Τα τελευταία τέσσερα χρόνια, πολλοί Έλληνες έχουν αναπτύξει την αίσθηση πως ζουν μια φάρσα». Έτσι ξεκινά το μακροσκελές άρθρο στην ηλεκτρονική ιστοσελίδα «The Huffington Post», στο οποίο η δημοσιογράφος Jullian Tomlin, περιγράφει και σχολιάζει την κατάσταση που επικρατεί στο χώρο της υγείας, με αφορμή το… «Success story» που επικαλείται η ελληνική κυβέρνηση.

    Ακόμη, η δημοσιογράφος σχολιάζει τις αντιδράσεις που συνάντησε ο Άδωνις Γεωργιάδης κατά την επίσκεψή του στο Imperial College του Λονδίνου, που όπως χαρακτηριστικά αναφέρεται στο άρθρο, «πήγε να «γιορτάσει» την ελληνική επιτυχία, «σύμφωνα με τη γραμμή της ελληνικής κυβέρνησης, να παρουσιάζει την οικονομία ως «success story»».

    Η «σύγκρουση» Άδωνι Γεωργιάδη- περιοδικού «Lancet»

    LANCΑκόμη, στο άρθρο επισημαίνεται και η «μεγάλη απόσταση» που υπάρχει ανάμεσα στις δηλώσεις του Άδωνι Γεωργιάδη για το τι συμβαίνει στο χώρο της υγείας και του επιστημονικού περιοδικού «Lancet».
    «Ως υπουργός Υγείας, ο κ. Γεωργιάδης προΐσταται σε έναν τομέα υγείας που λαμβάνει το μικρότερο ποσοστό από όλα τα ευρωπαϊκά κράτη, και οι συνέπειες του γεγονότος αυτού είναι ορατές: Σημαντική αύξηση μολυσματικών ασθενειών, και του HIV αλλά και της ελονοσίας, οι ανασφάλιστοι φτάνουν τις 800.000, όλο και περισσότεροι ηλικιωμένοι δεν έχουν πρόσβαση στις υποδομές υγείας που κλείνουν, οι Γιατροί του Κόσμου αναγκάστηκαν να αυξήσουν τις δομές τους για να ανταποκριθούν στην αυξανόμενη ζήτηση, μπήκε εισιτήριο στα νοσοκομεία, το ποσοστό που πληρώνουν οι ασφαλισμένοι για φάρμακα και συνταγογράφηση αυξήθηκε, ενώ το ποσοστό των θνησιγενών γεννήσεων αυξήθηκε 21% από το 2008 έως το 2011, γεγονός που επίσης αποδίδεται στην περιορισμένη πρόσβαση σε κατάλληλες δομές υγείας».

    Αυτοκτονίες και κοινωνικές απώλειες

    Επιπλέον, η αρθρογράφος «υπογραμμίζει» πως «οι Έλληνες έχουν τις περισσότερες πιθανότητες να πάθουν κατάθλιψη, ενώ ο αριθμός των αυτοκτονικών έχει αυξηθεί 45% από το 2007 έως το 2011».

    «Το κοινωνικό κόστος της περικοπής του κράτους πρόνοιας τον τελευταίο καιρό έχει βαρύνει κυρίως τους απλούς Έλληνες πολίτες, ενώ την ίδια ώρα οι πολιτικοί αρνούνται πως όντως υπάρχουν σοβαρά προβλήματα και μάλιστα θεωρούν κάθε αντίδραση δυσφήμιση», καταλήγει το άρθρο της ηλεκτρονικής εφημερίδας.η-γενοκτονία-των-ανασφάλιστων-πρωτοσ/#.UzdCV9xU_GU

  2. Βαθιές ανισότητες και χειρότερες υπηρεσίες υγείας για τους Έλληνες

    «Χαστούκι» για τον κ. Άδωνι Γεωργιάδη αποτελούν τα ευρήματα της έρευνας του Ινστιτούτου IPSOS, η οποία επικεντρώνεται στους τελευταίους έξι μήνες και με τις μεταρρυθμίσεις του υπουργού Υγείας να «τρέχουν».

    Η έρευνα παρουσιάστηκε από την κ. Τίνα Τρίψα, επικεφαλής της IPSOS στην Ελλάδα, στο συνέδριο των Financial Times, που πραγματοποιήθηκε σήμερα σε συνεργασία με την Ελληνική Εταιρεία Διοίκησης Υπηρεσιών Υγείας και την Boussias Communications. Κύριο θέμα του συνεδρίου ήταν η οικονομική κρίση και οι συνέπειές της στο χώρο της Υγείας.

    Το βασικό συμπέρασμα της έρευνας είναι η ύπαρξη βαθιών ανισοτήτων μεταξύ των Ελλήνων πολιτών στην πρόσβασή τους στις υπηρεσίες υγείας και η αύξηση των ιδιωτικών δαπανών των ασθενών.

    Η έρευνα διενεργήθηκε μέσα στο Μάρτιο σε Αθήνα, Θεσσαλονίκη και άλλες πόλεις της Ελλάδας, με τηλεφωνικές και πρόσωπο με πρόσωπο συνεντεύξεις. Πήραν μέρος 624 Έλληνες πολίτες, ηλικίας 25 με 70 ετών, οι οποίοι έκαναν χρήση υπηρεσιών υγείας το τελευταίο 6μηνο, είτε για τους ίδιους είτε για τα παιδιά τους. Το 60% αφορούσε συνηθισμένους ασθενείς και το 40% χρονίως πάσχοντες. Επίσης, συμμετείχαν 308 γιατροί από το ΕΣΥ, τον ΕΟΠΥΥ και τον ιδιωτικού τομέα, συγκεκριμένων ειδικοτήτων.

    Το μεγαλύτερο πλήγμα και από τη συγκεκριμένη έρευνα φαίνεται πως έχουν δεχτεί οι χρονίως πάσχοντες. Οι περισσότεροι ασθενείς που έχασαν το ασφαλιστικό τους δικαίωμα ενώ βρίσκονταν σε μακρόχρονη αγωγή, σε ποσοστό 71% δεν μπορούν να συνεχίσουν την αγωγή τους, χωρίς να πρέπει να την πληρώσουν οι ίδιοι εξ ολοκλήρου, σύμφωνα με τις εκτιμήσεις των γιατρών.
    Για το 29% αυτής της κατηγορίας ασθενών, οι γιατροί θεωρούν ότι μπορούν να συνεχίσουν τη θεραπεία τους, αν όμως απευθυνθούν σε κοινωνικού χαρακτήρα δράσεις και υπηρεσίες, όπως τα κοινωνικά ιατρεία.

    Για το 44%, πάντως, των χρονίως πασχόντων που έχασαν την ασφάλισή τους οι γιατροί εκτιμούν ότι ήδη έχουν διακόψει τη θεραπεία τους.
    Στην ερώτηση «οι πρόσφατες εξελίξεις στο χώρο της δημόσιας υγείας, έχουν επηρεάσει ή όχι τη δυνατότητα να ακολουθήσετε / κανονικά την αγωγή σας; Αν ναι, με ποιο τρόπο;» 4 στους 10 ασθενείς με χρόνιες και σπάνιες παθήσεις απαντούν «ναι».
    Το 40% συνεχίζει τη θεραπεία, όμως πληρώνει από την τσέπη του τις επισκέψεις στον γιατρό.

    Το 26% έχασε κάποιες δόσεις.
    Το 25% έπρεπε να πληρώσει από την τσέπη του για φάρμακα και εξετάσεις.
    Το 24% διέκοψε τα συνοδευτικά φάρμακα.
    Το 20% σταμάτησε τη θεραπεία για ένα διάστημα.
    Αποτέλεσμα των παραπάνω είναι στο 33% των ασθενών να υπάρχει εξέλιξη της ασθένειας, στο 11% υποτροπή της νόσου και στο 14% εμφάνιση συμπτωμάτων λόγω της διακοπής των συνοδευτικών φαρμάκων.
    Σε σχέση με το διάστημα πριν από την κρίση το 56% λέει ότι σήμερα πληρώνει σαν οικογένεια περισσότερα για υπηρεσίες υγείας. Για να μπορέσει να ανταπεξέλθει σε αυτή την αύξηση της ιδιωτικής δαπάνης, 1 στις 3 οικογένειες «κόβει» από τη διατροφή.

    Το τελευταίο 6μηνο δε η συντριπτική πλειοψηφία των Ελλήνων πλήρωσε από την τσέπη της για φάρμακα ή για επίσκεψη στο γιατρό.
    Και οι γιατροί και οι ασθενείς απαντούν ότι η ποιότητα των δημοσίων υπηρεσιών υγείας σήμερα είναι χειρότερη από την προ κρίσης περίοδο, καθώς και ότι τα πρόσφατα μέτρα του Α. Γεωργιάδη δεν προωθούν την ισότιμη και δίκαιη πρόσβαση στο δημόσιο σύστημα υγείας.

    Συγκεκριμένα, το 73% των πολιτών και το 81% των γιατρών θεωρούν χειρότερες τις παρεχόμενες υπηρεσίες σήμερα. Το 82% των πολιτών και το 78% των γιατρών θεωρούν ότι τα πρόσφατα μέτρα δεν βελτιώνουν την πρόσβαση.

    Αυτή είναι η αποτύπωση της κατάστασης που βιώνουν οι Έλληνες πολίτες σε ένα σύστημα υγείας χτυπημένο από τις πολιτικές λιτότητας που έφεραν μαζί τους τα μνημόνια. Όπως σημείωσε η κ. Τρίψα στην παρουσίασή της, η ισοτιμία στην υγεία είναι συνταγματικά κατοχυρωμένο δικαίωμα, καθώς και η δημιουργία ή η διατήρηση των ανισοτήτων οφείλεται σε ακολουθούμενες πολιτικές.

    Κατά τα άλλα, ο κ. Γεωργιάδης στη δική του ομιλία στο συνέδριο εκθείασε για μία ακόμα φορά το να είναι υπουργός «στην εποχή του μνημονίου» και υποστήριξε ότι «πραγματικοί ήρωες της περιόδου είναι αυτοί που κρατούν την Ελλάδα όρθια και την κρατήσαμε, λέγοντας ‘ναι’ και όχι λέγοντας διάφορες τρίχες που ακούμε στην Ελλάδα δεξιά και αριστερά περί του ηρωικού ‘όχι’ και του εκβιασμού της Ευρώπης και διάφορα τέτοια». Όσο για τον ισχυρισμό του ότι όλος ο πλανήτης αναγνωρίζει την πρόοδο της χώρας εκτός από τους Έλληνες δημοσιογράφους, οι αριθμοί μιας ακόμα έρευνας φαίνεται να τον διαψεύδουν.

  3. σχετικό

    Tough austerity measures in Greece leave nearly a million people with no access to healthcare, leading to soaring infant mortality, HIV infection and suicide


    Γενοκτονία σε εξέλιξη: Οι επιπτώσεις της λιτότητας στην Υγείαγενοκτονία-σε-εξέλιξη-οι-επιπτώσεις-τ/

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s